Domingo 10 de Diciembre

Cáncer de Próstata

Datos sobre el cáncer de próstata.

Por: ContigoSalud

El cáncer de próstata es el cáncer más frecuentemente diagnosticado en hombres canadienses. Ocupa el tercer lugar como causa de muerte por cáncer en los hombres españoles mayores de 65 años.

La glándula de la próstata tiene forma de nuez y produce líquido que mueve esperma. Se encuentra entre el recto y el hueso púbico, debajo de la vejiga.

Cuando la afección se detecta a tiempo, y si se encuentra solamente en la próstata, el tratamiento del cáncer de próstata puede ser exitoso. Si el cáncer se disemina a otras áreas del cuerpo, el tratamiento puede ser más difícil.

Causas de cáncer de próstata

Los tumores cancerosas crecen a partir de células que han sido sometidos a mutaciones genéticas. Estos cambios hacen que las células se multiplican a un ritmo muy rápido y forman masas llamadas tumores.

El cáncer de próstata puede ocurrir por mutaciones genéticas, y en algunos casos en familias con cáncer de mama y de ovario.

Los siguientes factores para aumentan el riesgo de cáncer de próstata:

  • Edad: sobre todo mayores de 65 años
  • Antecedentes familiares: Tener un padre o hermano con cáncer de próstata duplica el riesgo
  • Raza: Los hombres de ascendencia africana tienen más probabilidades de contraer cáncer de próstata y hombres de origen asiático tienen un riesgo menor
  • Geografía: El cáncer de próstata es más raro en Asia, África y América del Sur
  • Sedentarismo: los hombres con sobrepeso y sedentarios tienen mayores tasas de cáncer de próstata
  • Dieta: comer alimentos ricos en grasas y carnes rojas, y no comer suficientes verduras, frutas y fibra. Una ingesta muy alta de calcio también se ha relacionado con el cáncer de próstata.

Algunos alimentos pueden proteger contra el cáncer de próstata. Los tomates, las uvas y la sandía, contienen licopeno, una sustancia química que puede reducir el riesgo de cáncer de próstata. Muchos estudios también han sugerido un efecto protector de las vitaminas E, el selenio y las verduras crucíferas como el brócoli, la coliflor, las coles de Bruselas, y el bok choy.

Altas dosis de suplementos de zinc (más de 100 mg al día) puede conducir a un mayor riesgo de desarrollar la condición.

Síntomas y complicaciones de cáncer de próstata

Los tumores de próstata son generalmente pequeños y no causan síntomas. Es por eso que la mayoría de ellos sólo se descubren durante las pruebas de análisis de sangre o cirugía para la hiperplasia benigna de próstata.

Grandes tumores avanzados, pueden ejercer presión sobre otros órganos, como la vejiga, causando la incontinencia (menor control de la vejiga), o lo que dificulta la micción o dolor. Estos tumores también pueden interferir con los nervios responsables de la erección del pene lo que contribuye a la disfunción eréctil.

Tumores avanzados también pueden causar:

  • Dolor al presionar sobre la columna vertebral o de la pelvis
  • Ardor o dolor al orinar
  • Micción frecuente
  • Dolor al eyacular
  • Aparición de sangre en la orina o en el semen
  • Dolor o rigidez en la espalda baja, las caderas o los muslos

Si las células de un tumor se desprenden y se mueven en el torrente sanguíneo, pueden instalarse en distintas partes del cuerpo y empezar a dividirse para formar nuevos tumores. Este proceso de migración se denomina metástasis. El sistema linfático es el principal portador de metástasis en el cáncer de próstata. Los tumores secundarios pueden crecer en casi cualquier lugar en el cuerpo, tales como los pulmones, el cerebro, los ganglios linfáticos, sin embargo, es más probable que se extienda hasta el hueso.

Diagnóstico de cáncer de próstata

La prueba de detección de cáncer de próstata se llama Prueba de Antígeno Prostático Específico (PSA). La PSA es producida por las células prostáticas y todos los hombres tienen niveles de PSA que se pueden detectar en la sangre. Los hombres con cáncer de próstata a menudo tienen más PSA. Los altos niveles de PSA también puede ocurrir con afecciones no cancerosas, y PSA pueden estar bajo en personas con cáncer de próstata. Entre más edad, la prueba pierde fiabilidad.

Otra prueba de que su médico puede hace es el examen rectal digital (DRE), que consiste en sentir la próstata con un dedo enguantado. Si hay un alto nivel de PSA, o se siente una tumoración, pequeñas muestras de tejido se tomarán de unos 10 a 12 ubicaciones en la próstata con el uso de una pistola de biopsia. El médico también tomará una muestra de biopsia de los ganglios linfáticos para ver si la enfermedad se ha propagado.

Si se encuentra cáncer, un especialista (urólogo) determinará el tamaño, el estadio y el grado del tumor. Esta información le ayudará a determinar qué terapia puede ser utilizada para tratar el cáncer.

Tratamiento y la prevención del cáncer de próstata

Los tumores de próstata crecen lentamente, a menudo durante un período de 10 años o más y no son agresivos en comparación con la mayoría de otros tipos de cáncer. Especialmente en los hombres mayores, pequeños tumores a menudo se dejan en su lugar sin ningún tipo de tratamiento. Sin embargo, el médico le dará seguimiento para verificar que no está creciendo más rápido de lo esperado. El cáncer que se ha extendido mucho más allá de la próstata requiere una serie de antitumorales y tratamiento analgésico.

El cáncer que no se ha diseminado fuera de la próstata generalmente se trata con cirugía o radiación.

La primera opción para el tratamiento suele ser la radioterapia. Si se recomienda la cirugía, la operación estándar es la prostatectomía radical, la eliminación completa de la glándula de la próstata.

La eliminación de la próstata puede tener efectos secundarios importantes, incluyendo la impotencia y la incontinencia. La capacidad de un hombre para tener una erección después de la cirugía depende de si los nervios próximos a la próstata han sido dañados. A veces, los nervios se ven afectados por el cáncer y deben ser eliminados. Otras veces, el médico trata de dejar en su lugar, pero la impotencia ocurre de todos modos.

Otra opción para matar el tejido canceroso es la criocirugía. Esta técnica también puede causar impotencia.

La terapia hormonal implica la reducción de los niveles de las hormonas como la testosterona (llamadas andrógenos) o el bloqueo de las células cancerosas a partir de la detección de esas hormonas. Las células de cáncer de próstata dependen de los andrógenos para crecer. Este tratamiento no sirve para curar el cáncer, pero puede controlar el crecimiento del tumor y puede ser útil antes de la cirugía, especialmente la criocirugía.

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