Jueves 22 de Agosto

Es Hora de Prestarle Atención al Sueño

La nueva frontera de la salud.

Por: ContigoSalud

Después de ser diagnosticado con cáncer de pulmón y el cerebro en 2011, Lynn Mitchell , de 68 años , tenía un promedio de una hora de sueño sólido durante la noche. El estrés del tratamiento le impedía dormir.

El cáncer de cerebro ya estaba afectando su movilidad, Mitchell a menudo estaba mareada y podía perder el equilibrio, pero la falta de sueño fue agravando las cosas. Incluso caminar se convirtió cada vez más difícil. Sus médicos le recomendaron que consulte con un terapeuta del sueño. Por nueve semanas Mitchell trabajó con el especialista del sueño para ajustar sus hábitos de sueño. Se puso bajo las sábanas sólo cuando ella estaba muy cansada, dejó de ver la televisión en la cama, eliminó la cafeína en la tarde e incluyó ejercicios de respiración.

Los investigadores han sabido desde hace tiempo que el sueño es fundamental para el mantenimiento del peso y el equilibrio hormonal. Y la falta de sueño está vinculada a todo, desde la diabetes, la enfermedad cardíaca hasta la depresión. Recientemente, la investigación sobre el sueño ha sido abrumadora, con la creciente evidencia de que juega un papel en casi todos los aspectos de la salud. Más allá de las enfermedades crónicas, problemas de conducta del niño en la escuela podría tener sus raíces en la apnea del sueño leve. Y los estudios han demostrado que los niños con TDAH son más propensos a la falta de sueño. Un estudio reciente publicado en la revista SLEEP encontró un vínculo entre los hombres mayores con mala calidad del sueño y el deterioro cognitivo. Otro estudio muestra que el sueño es esencial en la primera infancia para el desarrollo, el aprendizaje, la formación y la retención de los recuerdos.

Pero para muchos de nosotros, el sueño es fácilmente sacrificado, sobre todo porque la falta de ello no se ve como amenaza para la vida. Con el tiempo, la falta de sueño puede tener consecuencias graves y es tan importante como la dieta y el ejercicio. Ahora, el sueño es más fácil de modificar que el ejercicio y la dieta. El sueño es más importante tanto a nivel hormonal como cerebral.

La tecnología de hoy en día afecta el sueño. Podemos decir que el 95 % de los estadounidenses usan algún tipo de electrónica como un ordenador, un televisor o teléfono celular al menos unas cuantas noches a la semana en la hora antes de ir a la cama, de acuerdo con una encuesta de la Fundación Nacional del Sueño del 2011.

Para algunos, el sueño se ha convertido en un poderoso antídoto para la salud mental. Arianna Huffington , presidenta y editora del Huffington Post Media Group, aboga por que el sueño es el secreto del éxito, la felicidad y el máximo rendimiento. Después de pasar a cabo hace unos años por el cansancio y el agrietamiento de un pómulo contra su escritorio , Huffington se ha convertido en un evangelista de sueño. En una conferencia de TEDWomen 2010 , dijo: "El camino hacia una economía más productiva, más inspirada , y una vida más alegre está durmiendo lo suficiente ."

La investigación vincula el sueño de alta calidad con una mejor salud mental; un estudio de 2013 encontró que el tratamiento de pacientes con depresión para el insomnio puede duplicar la probabilidad de superar el trastorno.
Mientras que el 70% de los médicos coinciden en que la falta de sueño es un importante problema de salud, sólo el 43% aconsejan a sus pacientes sobre los beneficios de un adecuado sueño. En un estudio reciente publicado en la revista The Lancet Diabetes y Endocrinología , los investigadores concluyeron que los profesionales de salud deben recetar dormir para prevenir y tratar trastornos metabólicos como la obesidad y la diabetes.

Medidas más drásticas implican una cirugía para abrir una vía respiratoria para las personas que sufren de trastornos como la apnea del sueño. Las pastillas para dormir pueden ser prescritas también para conseguir el descanso, pero los terapeutas del sueño tienden a favorecer a otros enfoques, debido a posibles dependencias en desarrollo.

Según una encuesta de 2013 de Gallup, el 40% de los estadounidenses reciben menos de la cantidad recomendada de siete a ocho horas por noche. Mientras que la persona típica todavía registra alrededor de 6,8 horas de sueño por noche.

La mejor manera de determinar si usted está recibiendo la cantidad correcta de sueño, dicen los médicos, es averiguar cuántas horas de sueño usted necesita para ser capaz de despertarse sin una alarma y sentirse descansado, fresco y lleno de energía durante todo el día.

Desde la reforma de sus hábitos de sueño, Mitchell duerme siete horas en una noche durante los últimos dos meses. "Estoy alerta en la mañana, mi balance es mejor, y me siento con más energía", dice Mitchell. Dormir lo suficiente le ha ayudado a afrontar mejor sus tipos de cáncer, y sus síntomas. La mejor noticia es que recientemente se enteró de que su tumor cerebral se está reduciendo, y hay menos manchas cancerosas en los pulmones.

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