Lunes 21 de Agosto

Estreñimiento en Adultos Mayores

Es frecuente en adultos mayores, pero algunos factores pueden agravar la situación.

Por: Dra. Susan Láscarez, Nutricionista

El estreñimiento es uno de los principales problemas de salud diagnosticado en los adultos mayores, se encuentra dentro de los 5 primeros padecimientos más comunes en esta población.  Es una enfermedad multifactorial que debe ser tratada tan pronto como se presente pues afecta en gran medida la calidad de vida de quienes la padecen.

Es frecuente que muchos adultos mayores ya padecieran de estreñimiento con anterioridad pero algunos factores pueden agravar la situación, entre ellos se encuentran:

  • Patología de base: enfermedad de Parkinson, enfermedad cerebrovascular, demencia, depresión, ansiedad, diabetes mellitus, hipotiroidismo, insuficiencia cardíaca, alteraciones electrolíticas.
  • Consumo de fármacos: opiáceos, anticolinérgicos, antiácidos, AINE, antihistamínicos, antagonistas, sales de hierro, suplementos de calcio.
  • Inmovilidad o sedentarismo.
  • Dieta (escaso aporte de fibra y de agua)
  • Deshidratación
  • Trastornos ano-rectales: hemorroides, fístulas, fisuras, úlceras anales o prolapso rectal.
  • Uso excesivo de laxantes y enemas.

Si la causa del estreñimiento es un mal hábito en cuanto a la alimentación o el ejercicio, es muy fácil de tratar.  Cuando existe una condición física o fisiológica de por medio que dificulta el proceso de defecación,  es indispensable visitar a un profesional en salud. 

Como parte de los hábitos a mejorar se puede considerar:

  • Agregar fibra a la dieta consumiendo más frutas y vegetales frescos, ya sea cocinadas o crudas, y más cereales y panes de granos integrales.
  • Tomar suficiente cantidad de líquido. Sin líquidos, el estreñimiento puede empeorar. Tomar suficiente agua y jugos puede ayudar a hacer deposiciones con regularidad. La recomendación mínima es de 2 litros diarios pero este requerimiento puede variar según el metabolismo y otros factores.
  • Realizar actividad física y mantenerse en movimiento. Esto también es importante para la salud en general. Por ejemplo, hacer caminatas,  identificar actividades que se disfrutan para convertirlas en parte de la vida diaria.
  • En casos de problemas físicos que dificulten el consumo de alimentos como problemas de masticación, es indispensable el uso de fibras solubles que pueden ser adicionadas a bebidas o comidas.
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