Martes 24 de Abril

La obesidad afecta el hígado en niños

Enfermedad es asintomática.

Abril,2018

¿Sabía usted que la obesidad infantil puede afectar la salud del hígado de su hijo (a)?

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Pediatrics es el primero en mostrar que el aumento de peso puede tener un impacto negativo en la salud hepática en niños de hasta 8 años.

El estudio encontró que una mayor circunferencia de la cintura a los 3 años aumenta la probabilidad de que a los 8 años los niños tengan marcadores de enfermedad hepática. Jennifer Woo Baidal, MD, MPH, profesora asistente de pediatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia y líder autor del artículo menciona que, "con el aumento de la obesidad infantil, estamos viendo más niños con enfermedad hepática grasa no alcohólica en nuestra práctica de control de peso pediátrico", además,  "muchos padres saben que la obesidad puede conducir a la diabetes tipo 2 y otras afecciones metabólicas pero, hay menos conciencia de que la obesidad puede conducir a una enfermedad hepática grave, incluso en niños pequeños".

La enfermedad del hígado graso no alcohólico ocurre cuando se acumula demasiada grasa en el hígado y desencadena una inflamación que causa daño hepático. Si bien la enfermedad generalmente es asintomática, la progresión de la enfermedad del hígado graso no alcohólico puede provocar cirrosis (cicatrización) del hígado y, en algunos casos, cáncer de hígado.

Para realizar el estudio, los investigadores midieron los niveles sanguíneos de una enzima hepática llamada ALT (marcador de daño hepático). El estudio se realizó en 635 niños del Proyecto Viva. Como resultado, aproximadamente el 35% de los niños de 8 años con obesidad tenían ALT elevada. Los niños con una mayor circunferencia de la cintura a los 3 años y aquellos con mayores ganancias de peso y grasa entre las edades de 3 y 8 años, tenían más probabilidades de tener ALT elevada.

Woo Baidal señala que, algunos médicos miden los niveles de ALT en niños en riesgo a partir de los 10 años, sin embargo, los hallazgos de la investigación subrayan la importancia de actuar antes, para prevenir el exceso de peso y la posterior inflamación hepática. Dice que, “necesitamos urgentemente mejores formas de detectar, diagnosticar, prevenir y tratar esta enfermedad desde la infancia ".

No obstante, actualmente, la mejor manera para que los niños y adultos combatan la enfermedad del hígado graso es perder peso, comer menos alimentos procesados ​​y hacer ejercicio regularmente.

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